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Aunque muchos los critican y afirman que son una pérdida de tiempo y hasta una adicción, pasar muchas horas jugando videojuegos puede ser útil para la medicina y los estudios en organismo humano.

¿Cómo sucede esto? ¿Cómo es posible que la ciencia se nutra y avance con millones de personas estáticas en las computadoras de sus casas o frente a sus tablets o celulares, jugando un simple videojuego?

La respuesta está en los videojuegos de ciencia ciudadana (CSG, por sus siglas en inglés), que están diseñados principalmente para usuarios dispuestos a contribuir a la ciencia mundial y a ayudar a desarrollar mejores conocimientos del funcionamiento el cuerpo humano y la potencial creación de nuevos fármacos.

La ominipresencia de los videojuegos en el mundo, con un potencial de 3000 millones de jugadores online creó nuevas oportunidades para comunicar y enseñar conceptos científicos a distintas jóvenes generaciones. Y una de las aplicaciones más notables de este medio es el desarrollo de juegos de ciencia ciudadana (CSG) que involucran a los participantes en el análisis de datos científicos reales.

Todo comenzó con Foldit en 2008, que reclutó a científicos ciudadanos en línea para ayudar con la predicción de la estructura de las proteínas. Luego, la CSG se han aplicado a la genómica comparada, al plegamiento del ARN, a la segmentación de neuronas y hasta a la física cuántica.

La implementación exitosa de este concepto también conlleva sus propios desafíos, que son cómo llegar a participantes potenciales y mantener el compromiso de los jugadores para que la investigación científica avance y pueda generar resultados concretos.

La ciencia y los videojuegos han establecido una alianza mutua y beneficiosa

El enfoque clásico para diseñar CSG se basa en la gamificación, es decir, la introducción de elementos de diseño de juegos que facilitan la adquisición de la experiencia necesaria para completar la actividad y aumentar el compromiso. El diseño de estos CSG está fuertemente arraigado en la presentación canónica de la tarea científica, lo que puede dificultar su valor de entretenimiento y, por tanto, de participación del público en general. Por lo tanto, su público objetivo se centra en usuarios con interés previo en la ciencia, lo que eventualmente amplifica el sesgo demográfico observado en los proyectos de ciencia ciudadana”, describe un reciente estudio científico por expertos de la Universidad de McGill en Montreal, Canadá.

Los científicos publicaron los resultados de su investigación en la revista Nature Biotechnology, en la cual 4,5 millones de jugadores han avanzado significativamente en la investigación médica al jugar un minijuego llamaodo Borderlands Science, dentro del videojuego famoso Borderlands 3, que ayudó a mapear la historia evolutiva de los microbios en el intestino humano.

“Este trabajo ha mejorado los algoritmos existentes y ha sentado las bases para futuras herramientas de Inteligencia Artificial (IA), mostrando una sinergia única entre los videojuegos y la investigación científica”, destacó Jérôme Waldispühl, profesor asociado de la Facultad de Ciencias de la Computación de McGill y autor principal del artículo publicado, que mencionó que en tan solo medio día, los jugadores de Borderlands Science recopilaron 5 veces más datos sobre secuencias de ADN microbiano que el ya olvidado juego Phylo en 10 años.

El videojuego ya fue jugado por 4,5 millones de personas

Esto se consiguió debido a que se trata de un juego metido dentro de otro juego más popular. Tal y como indican, este tipo de videojuegos no suelen tener muchos jugadores y alcanzar una cifra de 500.000 ya de por sí se considera un éxito masivo.

El gameplay es algo similar a lo que hemos visto en Tetris, Candy Crush y muchos otros juegos de este tipo. Pero no hay que juzgar a un libro por su portada, ya que en este caso tenía un propósito mucho más complejo. Esta información representa un aumento exponencial de lo que hemos descubierto hasta ahora sobre el microbioma. Al alinear filas de mosaicos que representan los componentes genéticos de diferentes microbios, los humanos han podido asumir tareas que ni siquiera los mejores algoritmos informáticos existentes han podido resolver todavía”, destacó el autor.

El proyecto fue dirigido por investigadores de la Universidad McGill, desarrollado en colaboración con Gearbox Entertainment Company, una galardonada empresa de entretenimiento interactivo, y Massively Multiplayer Online Science (MMOS) , una empresa suiza de TI que conecta a los científicos con los videojuegos), y con el respaldo de la experiencia. y material genómico de la Iniciativa Microsetta dirigida por Rob Knight de los Departamentos de Pediatría, Bioingeniería y Ciencias de la Computación e Ingeniería de la Universidad de California en San Diego.

Humanos mejor que las máquinas

 

Los juegos interactivos resultan ser vitales para individuos en riesgo de aislamiento, ayudando a mitigar efectos relacionados con el estrés, la ansiedad y la depresión. (Acer)

Los jugadores no sólo han mejorado los resultados producidos por los programas existentes utilizados para analizar secuencias de ADN, sino que también están ayudando a sentar las bases para programas de IA mejorados que se pueden utilizar en el futuro.

La idea de integrar el análisis de ADN en un videojuego comercial con atractivo para el mercado masivo surgió de Attila Szantner, profesor adjunto en la Facultad de Ciencias de la Computación de McGill y director ejecutivo y cofundador de MMOS. “Dado que casi la mitad de la población mundial juega videojuegos, es de suma importancia que encontremos nuevas formas creativas de extraer valor de todo este tiempo y capacidad intelectual que dedicamos a jugar”, precisó Szantner.

Los científicos partieron de la idea de que más de la mitad de las células de nuestro cuerpo son extrañas. Sólo el 43% de nuestras células son de origen humano y el resto pertenece a microbios extraños. Estos microbios tienen un impacto enorme en la salud de nuestro cuerpo.Los expertos explicaron que los microbios están compuestos de ADN. Al igual que nosotros, cada microbio tiene su propia firma de ADN especial y especies de microbios similares tienen ADN similar. “Si pudiéramos secuenciar todas las diferentes especies de microbios que se encuentran en el cuerpo humano y que, como recuerdo, constituyen más de la mitad de las células de nuestro cuerpo, aprenderemos muchísimo sobre nosotros mismos”, sintetizaron.

Bajo una iniciativa de Microsoft se recopilaron decenas de miles de muestras de excremento humano y se extrajo y secuenció el ADN de los microbios del interior. El siguiente paso fue organizar estos datos. Si bien se pensó en un primer momento recurrir a las computadoras y a la IA, desafortunadamente no sirven, ya que se aceleran en ciertas tareas, y no son tan buenos para organizar la información del ADN. La computadora comete muchos pequeños errores que pueden corromper el análisis posterior, lo que nos devuelve a los humanos.

Los expertos han tomado millones de secuencias de ADN y las han dividido en acertijos que un gamer puede jugar y resolver dentro de Borderlands 3. El juego es simple: el jugador se enfrenta a diferentes hebras de ADN, cada una formada por fichas individuales. El trabajo es colocar tantas fichas como sea posible en su fila apropiadamientras hace coincidir los colores a fin de desarrollar un mejor algoritmo para el futuro.

“En el minijuego el jugador ve entre 7 y 20 secuencias de 4 a 10 nucleótidos. Cada secuencia se muestra como una pila vertical de ladrillos y cada color representa un nucleótido (a través de un mapeo aleatorio). Los ladrillos se colapsan (se eliminan todos los espacios) y se le pide al jugador que inserte un número finito de espacios para mejorar una puntuación determinada por la cantidad de ladrillos alineados correctamente con las guías. Estos objetivos, ubicados a la izquierda, muestran los nucleótidos más comunes en la columna de alineación correspondiente”, describieron los expertos en el estudio científico.

Y agregaron: “Al insertar fichas de espacio, el jugador utiliza su habilidad natural para combinar patrones para realinear una región de la alineación del andamio. El número limitado de fichas, establecido por un ingenuo y codicioso jugador de inteligencia artificial (IA) en función de la facilidad con la que podría mejorar la alineación, obliga al jugador humano a tomar decisiones difíciles. Este jugador codicioso también establece una puntuación objetivo que el jugador real, que debe superar los problemas para avanzar al siguiente rompecabezas”.

Microbios, enfermedades y el estilo de vida

 

Cuando la microbiota empieza a empobrecerse baja el número de especies, hay menos bacterias, hongos, virus, arqueas, quiere decir que este órgano empieza a fallar (Getty Images)

Las decenas de billones de microbios que colonizan nuestros cuerpos desempeñan un papel crucial en el mantenimiento de la salud humana. Pero las comunidades microbianas pueden cambiar con el tiempo en respuesta a factores como la dieta, los medicamentos y los hábitos de vida.

Debido a la gran cantidad de microbios involucrados, los científicos aún están en los primeros días de poder identificar qué microorganismos se ven afectados o pueden afectar qué condiciones de nuestro cuerpo. Por eso es tan importante el proyecto de los investigadores y los resultados de los jugadores.

Los cambios en las bacterias intestinales se han vinculado con una variedad de enfermedades distintas, como la diabetes tipo 2, la obesidad y la enfermedad inflamatoria intestinal.

Estudios anteriores han relacionado el microbioma intestinal con factores de riesgo de enfermedades cardíacas como los triglicéridos o los niveles de azúcar en la sangre, pero no han logrado explicar completamente los medios por los cuales estas bacterias afectan la salud del corazón.

“Esperamos poder utilizar esta información para relacionar tipos específicos de microbios con lo que comemos, con cómo envejecemos y con las muchas enfermedades que van desde la enfermedad inflamatoria intestinal hasta el Alzheimeren las que ahora sabemos que los microbios están involucrados”, añadió Knight, quien también dirige el Centro para la Innovación en Microbiomas de la Universidad de San Diego.

“Debido a que la evolución es una gran guía para funcionar, tener un mejor árbol genealógico que relacione nuestros microbios entre sí nos da una visión más precisa de lo que están haciendo dentro y alrededor de nosotros”, precisó el profesor Knight.

“Borderlands Science creó una oportunidad increíble para colaborar con científicos ciudadanos en un problema novedoso e importante, utilizando datos generados por un proyecto masivo de ciencia ciudadana independiente”, añade Daniel McDonald, director científico de la Iniciativa Microsetta.

“Estos resultados demuestran el notable valor del acceso abierto a los datos y la escala de lo que es posible con prácticas inclusivas en los esfuerzos científicos”, concluyó.(I).


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En la búsqueda de alternativas naturales para la mejora de la salud cognitiva y el alivio de afecciones inflamatorias, un condimento llamó la atención de investigadores y profesionales de la salud. La cúrcuma se utiliza desde hace miles de años en la cocina de varios países de Asia, y no solo enriquece los platos con su color y sabor característicos, sino que también ofrece beneficios notables para la salud debido a sus componentes activos.

Estudios recientes demostraron que este condimento contiene compuestos con potentes propiedades antiinflamatorias y antioxidantes. Estas características lo convierten en un aliado valioso en la lucha contra diversas afecciones, incluyendo aquellas relacionadas con el deterioro cognitivo y la inflamación crónica.

Qué es la cúrcuma

La cúrcuma es una especia que se obtiene del rizoma secado y molido de la planta Curcuma longa, perteneciente a la familia del jengibre. Es originaria del sur de Asia, donde se usó tanto en la gastronomía para otorgar un color amarillo intenso a los alimentos, como en la medicina tradicional debido a sus propiedades terapéuticas.

Raíz de cúrcuma fresca al lado de un mortero con cúrcuma molida – (Imagen Ilustrativa Infobae

Los rizomas de la planta, los cuales se pueden usar frescos o procesar hirviéndolos, secándolos y luego moliéndolos en polvo. Está disponible en varias formas como cápsulas, tés y extractos. Según Nicole Hopsecger, experta en nutrición de la Clínica Cleveland de Estados Unidos, la cúrcuma aporta numerosos beneficios para la salud, lo que hace recomendable su inclusión en la dieta diaria.

¿Cómo ayuda la cúrcuma a mejorar la memoria?

Un ensayo clínico reciente publicado en The American Journal of Geriatric Psychiatry reveló un descubrimiento prometedor para la salud cognitiva: la curcumina, un componente activo de la cúrcuma, podría tener efectos beneficiosos en la mejora de la memoria en adultos sin demencia. Se observó que el consumo diario de 90 miligramos de curcumina, administrada dos veces al día durante un período de 18 meses, conlleva a una mejora notable en el rendimiento de la memoria de quienes participaron en el estudio.

La investigación se centra en las propiedades antiinflamatorias y antioxidantes de la curcumina, sugiriendo que estos componentes son claves en la prevención del deterioro neurocognitivo. “Los investigadores pensaron que la reducción de la inflamación cerebral y las propiedades antioxidantes de la curcumina conducían a un menor deterioro de la neurocognición, que es la capacidad de pensar y razonar”, explicó Hopsecger. Este hallazgo no solo abre nuevas vías para el tratamiento de enfermedades relacionadas con la edad y el deterioro cognitivo, sino que también destaca la importancia de seguir explorando los beneficios potenciales de los compuestos naturales en la medicina.

Esta investigación podría representar un cambio en la manera de llevar a cabo el cuidado del cerebro a través de la dieta y suplementación. Sin embargo, Hopsecger remarcó la importancia de proceder con cautela y siempre consultar a un profesional de la saludante cualquier duda o inquietud sobre problemas de memoria. Es decir, si bien los resultados son prometedores, cada individuo tiene necesidades y condiciones de salud únicas que deben considerarse.

¿Cómo ayuda la cúrcuma a aliviar la inflamación?

También gracias a la curcumina, su principal componente activo, la cúrcuma ofrece propiedades antiinflamatorias. Este agente fitoquímico interviene en los procesos inflamatorios del cuerpo al inhibir la actividad de moléculas y enzimas específicas involucradas en la inflamación. Entre estas, se destacan las ciclooxigenasas (COX) y las lipooxigenasas (LOX), así como el factor nuclear kappa B (NF-κB), todos los cuales juegan roles centrales en el desarrollo y mantenimiento de los procesos inflamatorios. Albloquear estos mecanismos, la curcumina ayuda a reducir la inflamación y modula la respuesta del cuerpo.

Raíz de cúrcuma fresca al lado de un mortero con cúrcuma molida – (Imagen Ilustrativa Infobae

Además, su capacidad para actuar como un poderoso antioxidante complementa su función antiinflamatoria. Al neutralizar los radicales libres y proteger contra el estrés oxidativo, la curcumina reduce el daño celular que puede conducir a la inflamación. Este doble mecanismo de acción, tanto antiinflamatorio como antioxidante, hace de la cúrcuma un agente terapéutico contra una variedad de condiciones inflamatorias crónicas, incluidas enfermedades cardiovasculares, diabetes, y ciertos tipos de cáncer, aliviando los síntomas y promoviendo la salud general.

Otros beneficios de la cúrcuma para la salud

La cúrcuma, más allá de mejorar la memoria y aliviar la inflamación, ofrece varios otros beneficios para la salud. Entre ellos, destacan sus propiedades antioxidantes, que ayudan a combatir el daño celular causado por los radicales libres, contribuyendo así a la prevención de enfermedades crónicas y al envejecimiento saludable. Asimismo, la curcumina presente en la cúrcuma mostró potencial para sanar la salud del corazón, al mejorar la función endotelial y reducir el riesgo de formación de coágulos y arteriosclerosis.

Además, estudios sugieren que la cúrcuma puede jugar un papel en la prevención y tratamiento de ciertos tipos de cáncer, debido a su capacidad para influir en varios procesos biológicos involucrados en el desarrollo y progresión de la enfermedad. También se observó que la cúrcuma puede contribuir a la salud digestiva, aliviando síntomas de trastornos como la indigestión y la inflamación del tracto gastrointestinal. Por otro lado, se investiga su efecto sobre la regulación de los niveles de glucosa en sangre y la mejora de la sensibilidad a la insulina, lo que podría ser beneficioso para el manejo de la diabetes.

Cómo consumir cúrcuma

La cúrcuma se puede consumir de diversas maneras, tanto con fines culinarios como medicinales. Una forma común para integrarla en la alimentación diaria, es añadiéndola en polvo a sopas, guisos, arroces, y especialmente en platos que lleven curry, ya que es uno de sus ingredientes principales. También se puede usar para preparar infusiones o tés, mezclándola con agua caliente y, si se desea, añadiendo otros ingredientes comolimón, miel o jengibre para mejorar su sabor.

Para fines terapéuticos, la cúrcuma está disponible en cápsulas y extractos, que ofrecen una dosis concentrada de curcumina. Es importante considerar que la absorción de la curcumina por el organismo se mejora significativamente cuando se consume junto con pimienta negra, la cual contiene piperina, que incrementa su biodisponibilidad. Además, combinarla con grasas saludables como el aceite de oliva puede facilitar su absorción, dado que la curcumina es liposoluble.(I).


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Para muchas personas personas, expresar sentimientos y emociones resulta un desafío arduo y una tarea que requiere de un esfuerzo considerable. Las estrategias para lograrlo son variadas y, por supuesto, cada individuo lo intenta a su manera.

No obstante, en algunos casos, la escritura puede ser un medio perfecto para alcanzar esa meta. Es que no se trata solamente de un arte reservado para los eruditos de la pluma, sino más bien de una práctica arraigada profundamente en la experiencia humana.

Desde tiempos inmemoriales, la escritura ha ejercido un papel fundamental como puente en la comunicación entre individuos, manifestándose en una variedad de formas y expresiones. Este acto, que trasciende barreras lingüísticas y culturales, es un medio poderoso para darle forma a las sensaciones más intrincadas y complejas de transmitir o canalizar, según coinciden expertos consultados por Infobae.

En esa línea, un estudio realizado por un equipo de investigación de la Universidad de Nagoya, en Japón, propuso un revelador método para canalizar los sentimientos de ira: escribir los pensamientos en un papel y luego triturarlo. El investigador principal y quien lideró este trabajo, Nobuyuki Kawai, planteó: “Esperábamos que nuestro método suprimiera la ira hasta cierto punto, pero nos sorprendió descubrir que la ira se eliminó casi por completo”.

Un estudio de la Universidad de Nagoya revela un innovador método para manejar la ira: escribir los pensamientos y luego triturarlos, mostrando una sorprendente eficacia en la reducción de esta emoción (Getty)

En la investigación, publicada en la revista Nature, los autores postularon que la “supresión de la ira es importante en nuestra vida diaria, ya que su fracaso a veces puede llevar a la ruptura de las relaciones familiares. Por tanto, se han examinado estrategias eficaces para suprimir o neutralizar la ira”.

“Este estudio muestra que la eliminación física de una hoja de papel que contiene los pensamientos escritos sobre la causa de un evento provocativo neutraliza la ira, mientras que sostener el papel no lo hace”, detallaron en la publicación.

Y revelaron cómo llegaron a estas conclusiones: “Los participantes escribieron breves opiniones sobre problemas sociales y recibieron un comentario insultante escrito a mano que consistía en valoraciones bajas sobre su composición por parte de un cómplice. Esta investigación es de suma importancia, ya que el control de la ira en el ámbito doméstico y laboral puede tener efectos positivos significativos en nuestra vida cotidiana”.

La supresión de la ira se convierte en un aspecto crucial de la vida cotidiana, según una investigación publicada en Nature, destacando la importancia de estrategias efectivas para controlar esta emoción (Getty)

Después de recibir estos comentarios negativos, se les pidió a los participantes que escribieran sus pensamientos sobre los mismos, centrándose en lo que les había causado una emoción ya sea negativa o positiva. Lo más interesante fue la diferencia en la reacción de quienes tiraron sus escritos a la basura o los trituraron en comparación con aquellos que los conservaron.

Los resultados fueron claros: aquellos que se deshicieron del papel experimentaron una reducción significativa en sus niveles de ira, mientras que aquellos que conservaron sus escritos apenas experimentaron una disminución en su enojo.

En diálogo con Infobae, Lucía Crivelli (MN 33.849), jefa de Neuropsicología de Fleni e investigadora del CONICET, analizó: “La escritura ha demostrado ser una herramienta poderosa en el cuidado de la salud mental. Diversos estudios han arrojado luz sobre los beneficios terapéuticos de escribir, destacando su capacidad para aliviar el estrés, procesar emociones complejas y mejorar el bienestar psicológico en general. Hay investigaciones que han planteado que la escritura puede ser una forma efectiva de superar traumas y adversidades y que escribir sobre experiencias dolorosas puede disminuir la intensidad de las emociones negativas asociadas con ellas, permitiendo a las personas procesar y entender mejor sus sentimientos”.

La escritura terapéutica es una herramienta poderosa para aliviar el estrés, procesar emociones complejas y mejorar el bienestar psicológico, según la jefa de Neuropsicología de Fleni, Lucía Crivelli (Pexels)

Para Crivelli, “la escritura puede servir como un medio de expresión y exploración personal: escribir sobre pensamientos y emociones profundas puede ayudar a las personas a comprenderse mejor a sí mismas, a encontrar claridad mental y a desarrollar una mayor autoconciencia. El ejercicio de escribir desarrolla la habilidad de expresión, permite el control de las emociones, ayuda a un mejor conocimiento de nosotros mismos, además permite el control de la depresión y la ansiedad. También permite liberar esas emociones atrapadas en el interior de la mente y el alma y darles un tratamiento para beneficio de la persona”.

“Al dedicar entre 15 y 30 minutos diarios a escribir sobre experiencias traumáticas durante 3 a 5 días seguidos, es posible explorar emociones, pensamientos y reacciones de manera más profunda. Estudios muestran que quienes practican este ejercicio sufren menos depresión, tienen mejor salud general y desempeño académico”, remarcó la especialista.

Y sumó: “La escritura ofrece un espacio seguro y privado para la expresión emocional, permitiendo a los individuos explorar sus sentimientos más íntimos sin temor al juicio externo. Esta actividad promueve la reflexión y la autoconciencia emocional, ayudando a entender mejor las propias emociones y los factores que las desencadenan. El escribir sobre una experiencia en particular, por ejemplo, obliga a estructurar ideas y eso permite que en muchas ocasiones se analice el contenido de los pensamientos, se pueda encontrar un sentido a lo que ocurrió y rescatar el aprendizaje”.

Dedicar tiempo diario a escribir sobre experiencias traumáticas puede conducir a una disminución significativa de la depresión y una mejora en la salud general y el rendimiento académico, según investigaciones (Freepik)

James Pennebaker, pionero en el campo de la escritura emocional, ha realizado numerosos estudios sobre los efectos terapéuticos de la escritura expresiva en la reducción del estrés, la ansiedad y la depresión. Su técnica implica practicar la escrituradurante 4 días por un tiempo de 20 minutos, sobre alguna experiencia fuerte que continúe teniendo impacto, ya sea en el pensamiento redundante en el día a día o que incluso sueñe o quite el sueño. Otro interesante método es el denominado ‘método del diario intensivo’, introducido por el psicólogo Ira Progoff, donde se busca hacer una introspección y expresión de situaciones acontecidas de forma regular, disciplinada y metódica”, propuso Crivelli.

Escribir para sanar

En 2020, expertos del Grupo de Investigación de Psicología, Sociedad y Subjetividades del Departamento de Psicología de la Universidad de Antioquia, en Colombia, realizaron un ensayo titulado “La escritura de las víctimas”. Allí, entre otras cosas, se refirieron a las personas que vivieron de cerca la violencia de conflictos armados en Colombia.

“La escritura les permite a las víctimas de la violencia sacar el dolor, liberarse de cargas muy pesadas. Les da la posibilidad de recorrer un camino que transforma la mirada sobre sí mismas. De sujetos a los que les pasaron cosas terribles, pueden pasar a verse como sujetos que tienen una experiencia de la que han aprendido y ahora tienen un mensaje importante para comunicar”, esgrimieron.

“Aunque la escritura, y seguramente muchas otras prácticas, tenga un efecto reparador para las víctimas, constantemente enfrentan nuevas situaciones de vulneración, donde la dignidad de su vida es socavada. Quienes han acogido la escritura en sus vidas, encuentran en ella un modo de enfrentar la adversidad y de hacerle resistencia”, completaron.

La escritura permite a las personas comprenderse mejor a sí mismas, encontrar claridad mental y desarrollar una mayor autoconciencia (Pexels)

“¿Qué sucede cuando quienes han vivido experiencias violentas son invitados a escribir y no tienen de antemano una relación con la escritura y, además, escasamente han desarrollado estudios básicos y, en ocasiones, incompletos? -se preguntaron los autores del artículo-. El acercamiento a estos procesos da la posibilidad de compartir la sorpresa que deja lo que allí sucede. Nos encontramos, primero, frente a la incertidumbre de los participantes. ‘Yo quiero escribir varias cosas, de cuando estaba en el campo, de cuando era niña, pero no sé si pueda porque nunca escribo’. ‘Yo quiero escribir mi historia y lo que me pasó, pero escribo muy despacio y no sé ortografía’”.

“Estas expresiones, comunes en las sesiones iniciales, generalmente dan cuenta del temor que causa la invitación a la escritura. Sin embargo, en cuanto se inicia con la dinámica de los encuentros, las lecturas provocadoras, la lluvia de ideas, es decir, con la invitación a la palabra en un ambiente seguro y acogedor, se abre la caja de pandora”, remarcaron al contar los detalles de sus conclusiones.

A su turno, el psicólogo Sebastián Ibarzábal, miembro de la Asociación Argentina de Psiquiatras (AAP) y de la Asociación de Psiquiatras de Argentina (APSA), aportó en conversación con Infobae: “Escribir regularmente puede ofrecer una variedad de beneficios para la salud mental. Al poner en palabras nuestras emociones y pensamientos, encontramos una salida para expresar lo que a menudo es difícil de comunicar verbalmente. A medida que exploramos nuestras experiencias a través de la escritura, fomentamos un mayor autoconocimiento y claridad mental”.

En Colombia, un ensayo indagó en la escritura como una estrategia para “sacar el dolor” afuera (Imagen Ilustrativa Infobae)

“Además -amplió Ibarzábal-, la escritura puede actuar como una herramienta terapéuticapara reducir el estrés, mejorar la autoestima y fomentar la creatividad. En casos de experiencias traumáticas, la escritura puede ser especialmente poderosa, ayudándonos a procesar y superar el trauma emocional. En cuanto a la canalización de emociones, al plasmar nuestros pensamientos y sentimientos en papel, estamos llevando a cabo un acto de simbolización de nuestros procesos internos. Esto permite externalizar y dar forma tangible a nuestras emociones, lo que facilita su comprensión y manejo. Al escribir sobre la ira, por ejemplo, estamos transformando una experiencia subjetiva en un objeto externo, lo que nos brinda la distancia necesaria para reflexionar sobre sus causas y consecuencias”.

De acuerdo a Ibarzábal, “en varios estudios realizados se encontró que eliminar el escrito producido puede ser útil para disminuir la emoción ligada a ello y facilitar su elaboración. De esta manera, la escritura no solo nos ayuda a procesar y regular las emociones intensas, sino que también nos guía hacia un mayor autoconocimiento y crecimiento personal”.

Otra profesional consultada por Infobae fue Cynthia Zaiatz, jefa del departamento de Salud Mental del Sanatorio Modelo de Caseros. “Escribir nos ayuda no solo para la depresión, para la ansiedad y para poder plasmar nuestras situaciones, sino que también es una forma de comunicarnos y por eso es inmensamente necesario que todos los chicos vayan al colegio y estén alfabetizados. Es una forma que tenemos de comunicarnos y entendernos mediante un papel”, planteó la experta.

Y añadió: “En mis pacientes, cuando los hago escribir algo que no les sale decirme o se olvidan en las sesiones, les sale de otra manera y se entiende mejor. Ellos mismos se entienden, se leen, se pueden comprender y eso calma mucho la ansiedad y da autoconciencia. Cuando alguien escribe, está sacándose de adentro dolores o angustias, por ejemplo”.

Zaiatz propuso que, además de la escritura, otros métodos para canalizar sentimientos son las grabaciones de voz, los dibujos o las lecturas. “Todo lo que sea plasmar en un papel, o decir o expresarnos, nos ayuda a transmitir los sentimientos, aunque pensemos que no”, señaló la especialista.(I).


Phoenix Mediossábado 20 abril, 2024
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Una prueba de orina casera recientemente desarrollada podría ayudar a los médicos a detectar los cánceres de cabeza y cuelloantes, sugiere un estudio reciente.

La prueba busca pequeños fragmentos de ADN desprendidos por las células tumorales, que pasan del torrente sanguíneo a la orina a través de los riñones, dijeron los investigadores.

Estos fragmentos son demasiado pequeños para ser detectados por los análisis actuales de orina o sangre que buscan ADN cancerígeno circulando en el cuerpo, informaron investigadores en una edición reciente de la revista JCI Insight.

“Los ensayos convencionales no detectan fragmentos ultracortos que se encuentran en la orina, dado que están diseñados para dirigirse a fragmentos de ADN más largos”, explicó el investigador principal, Chandan Bhambhani, especialista en laboratorio de investigación del Centro Oncológico Rogel de la Universidad de Michigan.

Esta prueba de orina casera, recientemente desarrollada, podría detectar de forma precoz los cánceres de cabeza y cuello Imagen Ilustrativa Infobae

La detección temprana de los cánceres de cabeza y cuello es fundamental, porque los tumores son más fáciles de tratar y potencialmente de curar cuando están en una etapa temprana, anotaron los investigadores.

Utilizando análisis genéticos, los investigadores demostraron que los fragmentos de ADN liberados por los cánceres de cabeza y cuello son muy cortos y, por lo tanto, es probable que se pasen por alto en las pruebas actuales.

Luego, los investigadores crearon una prueba de orina por correo que detectaría estos fragmentos. La prueba se ha distribuido con fines de investigación a pacientes ubicados relativamente cerca de la Universidad de Michigan.

“Uno de los resultados más notables de este estudio es que la prueba que se ha desarrollado ha detectado las recurrencias del cáncer mucho antes de lo que normalmente ocurriría según las imágenes clínicas”, señaló el coautor principal del estudio, Chad Brenner, profesor asociado de otorrinolaringología y cirugía de cabeza y cuello de la Universidad de Michigan.

Cuando se realiza una detección temprana, los cánceres de cabeza y cuello son más fáciles de tratar y potencialmente de curar (Getty Images)

“Como tal, estos resultados promisorios nos han dado la confianza para ampliar el alcance del estudio, buscando aumentar la distribución”, añadió Brenner en un comunicado de prensa de la universidad.

La prueba también se puede modificar para buscar pequeños fragmentos de ADN de otros cánceres, como la leucemia y el cáncer de mama, añadieron los investigadores. “Muchas personas no son conscientes de que la orina contiene información sobre muchos tipos diferentes de cáncer, aunque se produce en los riñones”, dijo Bhambhani.

Los análisis de orina también son más fáciles de recoger para los pacientes y enviarlos para su análisis, en comparación con los análisis de sangre, añadió Bhambhani.

FUENTE: Universidad de Michigan


Phoenix Mediosviernes 19 abril, 2024
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Un ensayo directo de personas obesas y prediabéticas que comían la misma cantidad de calorías diarias (con un grupo siguiendo un horario de ayuno y el otro comiendo libremente) no encontró ninguna diferencia en la pérdida de peso ni en otros indicadores de salud.

Entonces, a pesar del hecho de que las dietas de ayuno están de moda, si simplemente se reduce la ingesta calórica diaria, la pérdida de peso ocurrirá sin importar cuándo coma, concluyeron los autores del estudio.

“Consumir la mayoría de las calorías más temprano en el día durante una alimentación restringida en el tiempo de 10 horas no redujo el peso más que consumirlas más tarde en el día”, escribió un equipo dirigido por la Dra. Nisa Maruthur, profesora asociada de medicina de Johns Hopkins Medicine, en Baltimore.

Su equipo presentó sus hallazgos el viernes en la reunión anual del Colegio Americano de Médicos (American College of Physicians, ACP), en Boston. El estudio se publicó simultáneamente en Annals of Internal Medicine.

El ayuno intermitente se ha vuelto muy popular entre los estadounidenses preocupados por el peso en los últimos años.

En un comunicado de prensa de la ACP, los investigadores anotaron que “la evidencia muestra que cuando los adultos con obesidad limitan su ventana de alimentación a 4 a 10 horas, reducen de forma natural la ingesta calórica en aproximadamente 200 a 550 calorías por día y pierden peso en 2 a 12 meses”.

Pero, ¿qué pasaría si las personas simplemente redujeran sus calorías diarias en la misma cantidad, sin cambiar sus horarios de alimentación?

En el nuevo ensayo participaron 41 personas con obesidad y prediabetes, en su mayoría mujeres negras con una edad promedio de 59 años.

Los participantes fueron asignados a uno de dos regímenes alimenticios.

Veintiún de ellos se dedicaron a la alimentación restringida en el tiempo, en la que comieron solo entre las 8 a.m. y las 6 p.m. y consumieron la mayoría de sus calorías antes de la 1 p.m.

Los otros 20 participantes comieron en un patrón más regular, comiendo en cualquier momento entre las 8 a.m. y la medianoche e ingiriendo la mayoría de sus calorías diarias después de las 5 p.m.

Sin embargo, todos los participantes “recibieron comidas preparadas con idénticas composiciones de macronutrientes y micronutrientes” e idénticos recuentos diarios de calorías.

La conclusión: después de 12 semanas, no hubo diferencias significativas en la pérdida de peso entre los dos grupos, encontraron los investigadores de la Hopkins.

Las personas en el régimen de ayuno perdieron un promedio de poco más de 5 libras, mientras que las personas que comieron en un horario regular perdieron un poco más, alrededor de 5.7 libras.

El equipo tampoco observó diferencias significativas en los cambios en el azúcar en la sangre entre los dos grupos.

Su conclusión: las personas obesas y prediabéticas pueden perder la misma cantidad de peso al reducir las calorías diarias sin adherirse a una dieta de ayuno que reduce las calorías en la misma cantidad.

Las doctoras Krista Varady y Vanessa Oddo, investigadoras de nutrición de la Universidad de Illinois, escribieron un editorial que acompaña al nuevo estudio.

Aplaudieron la nueva investigación, pero creen que todavía hay buenas razones para que las personas con sobrepeso prueben los regímenes de ayuno.

“Lo más probable es que la creciente popularidad de la alimentación restringida en el tiempo se deba a su simplicidad: no requiere que una persona cuente calorías para perder peso”, apuntaron.

El estudio de Hopkins muestra que una dieta de ayuno es “efectiva para perder peso, simplemente porque ayuda a las personas a comer menos”, dijeron.

Por lo tanto, si le resulta complicado hacer un seguimiento constante de sus calorías cada día, una dieta de ayuno podría ser adecuada para usted, ya que el ayuno reduce naturalmente las calorías a niveles que pueden desencadenar la pérdida de peso, razonaron Varady y Oddo.

“Aunque la alimentación restringida en el tiempo no es más efectiva que otras intervenciones dietéticas para la reducción de peso, ofrece a los pacientes un enfoque simplificado para tratar la obesidad al omitir la necesidad de contar calorías”, concluyeron.

FUENTES: Colegio Americano de Médicos


Phoenix Mediosviernes 19 abril, 2024
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La dieta adecuada podría ser el mejor medicamento para aliviar los síntomas dolorosos del síndrome del intestino irritable (SII), muestra una investigación reciente.

En el estudio, dos planes de alimentación diferentes superaron a los medicamentos estándar en el tratamiento de los síntomas debilitantes de la enfermedad gastrointestinal. Una dieta era baja en “FODMAP”, un grupo de azúcares y carbohidratos que se encuentran en los lácteos, el trigo y ciertas frutas y verduras, mientras que la segunda era un régimen bajo en carbohidratos alto en fibra pero bajo en todos los demás carbohidratos.

Los hallazgos, que aparecen en la edición del 19 de abril de la revista Lancet Gastroenterology and Hepatology, sugieren que los pacientes deben probar primero cambios en la dieta antes de pasar a los medicamentos para obtener alivio.

El síndrome del intestino irritable es una de las afecciones más comunes y persistentes que tratan los gastroenterólogos. Afecta aproximadamente al  6 por ciento de los estadounidenses, y las mujeres son diagnosticadas con más frecuencia que los hombres. Sus síntomas son difíciles de ignorar y limitan la vida: dolor abdominal, hinchazón, diarrea y estreñimiento.

Los tratamientos a menudo incluyen cambios en la dieta o tomar medicamentos que pueden incluir laxantes y antidiarreicos; ciertos antidepresivos; y otros medicamentos recetados, como la linaclotida y la lubiprostona , que aumentan el líquido en el intestino y los movimientos de los intestinos.

La investigación ha encontrado que una dieta baja en FODMAP (que implica evitar alimentos como los productos de trigo, las legumbres, algunos frutos secos, ciertos edulcorantes, la mayoría de los productos lácteos y muchas frutas y verduras) puede reducir los síntomas del SII en la mayoría de las personas, dijo al New York Times el Dr. William Chey, gastroenterólogo de Michigan Medicine.

Pero la dieta es difícil de seguir porque es muy restrictiva y requiere reintroducir cuidadosamente los alimentos para identificar cuáles no se pueden tolerar, explicó.

Algunas investigaciones también respaldan cambios dietéticos más simples, como comer más despacio; comer comidas más pequeñas y más frecuentes; y limitar el café, el té, las bebidas carbonatadas, el alcohol y los alimentos grasos o picantes, dijo al Times la autora del estudio, Sanna Nybacka, dietista e investigadora postdoctoral de la Universidad de Gotemburgo, en Suecia.

Después de notar que algunos de sus pacientes también encontraron alivio con una dieta baja en carbohidratos, Nybacka y sus colegas decidieron diseñar un ensayo que comparara varias opciones de tratamiento.

Los investigadores siguieron a 241 mujeres y 53 hombres con SII de moderado a grave. Los participantes fueron asignados aleatoriamente a uno de los tres grupos de tratamiento durante cuatro semanas.

En el grupo de medicamentos, los investigadores administraron a cada participante uno de los ocho medicamentos para el SII en función de sus síntomas principales, dijo Nybacka. Si su queja principal era el estreñimiento, se les recetaba un laxante llamado esterculia; si su síntoma principal era diarrea, les daban un antidiarreico llamado loperamida (Imodium).

A un segundo grupo se le dieron comestibles y recetas para que pudieran seguir una dieta baja en FODMAP, que incluía alimentos como arroz, papas, quinua, pan sin trigo, productos lácteos sin lactosa, pescado, huevos, pollo, carne de res y varias frutas y verduras. Nybacka dijo que también se les animó a comer despacio, a tener comidas pequeñas y regulares, y a limitar otros alimentos y bebidas que podrían desencadenar los síntomas.

El último grupo recibió comestibles y recetas para seguir una dieta baja en carbohidratos y alta en grasas, que se centró en alimentos como carne de res, cerdo, pollo, pescado, huevos, queso, yogur, verduras, nueces y bayas.

Después de cuatro semanas, el 76 por ciento de los del grupo de bajo contenido de FODMAP y el 71 por ciento de los del grupo de bajo contenido de carbohidratos reportaron reducciones significativas en sus síntomas, mientras que solo el 58 por ciento de los del grupo de medicamentos reportaron mejoras. Entre los participantes que notaron mejoras, los de los grupos de dieta reportaron un alivio de los síntomas mucho mayor que los del grupo de medicamentos, añadió Nybacka.

Nybacka dijo que le sorprendió que la dieta baja en carbohidratos funcionara esencialmente tan bien como la dieta baja en FODMAP.

Después de las cuatro semanas, algunos participantes continuaron tomando los medicamentos y siguiendo los cambios en la dieta. A los seis meses, los que estaban en los grupos de dieta seguían teniendo menos síntomas que al comienzo del ensayo, a pesar de que la mayoría de ellos no se apegaban tanto a las dietas.

Chey dijo que el estudio proporcionó “datos reales” para respaldar lo que muchos médicos han visto en sus prácticas: “La terapia dietética es al menos tan buena y probablemente mejor” que la medicación.

Pero debido a que el ensayo se llevó a cabo en un grupo relativamente pequeño de personas en un solo centro médico en Suecia, los hallazgos deberán confirmarse en grupos de personas más grandes y diversos, añadió.

No solo eso, algunos medicamentos para el SII podrían necesitar más de cuatro semanas para surtir un efecto completo, dijo al Times el Dr. Lin Chang, gastroenterólogo de UCLA Health.

Para algunos, una combinación de dieta y medicamentos podría funcionar mejor, añadió Chang.

Aun así, los hallazgos confirman que los cambios en la dieta pueden ser una opción importante para tratar el SII, añadió Chey.

Las personas deben hablar con sus médicos antes de adoptar cualquiera de las dos dietas, dijo Nybacka, porque hubo un pequeño aumento en los niveles de colesterol en la sangre entre las personas del grupo bajo en carbohidratos.

Y ambas dietas podrían no ser apropiadas para los que tienen o están en riesgo de un trastorno de la alimentación, anotó Chey.

Pero para todos los demás, los síntomas del SII podrían controlarse simplemente “comiendo de forma diferente”, dijo Nybacka.

FUENTES: Lancet Gastroenterology and Hepatology


Phoenix Mediosviernes 19 abril, 2024
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Un hombre inmunocomprometido con una infección con COVID de un año y medio de duración sirvió como caldo de cultivo para docenas de mutaciones del coronavirus, descubrió un estudio reciente.

Peor aún, varias de las mutaciones estaban en la proteína de la espícula de la COVID, lo que indica que el virus había intentado evolucionar en torno a las vacunas actuales, informan los investigadores.

“Este caso subraya el riesgo de infecciones persistentes por el SARS-CoV-2 en individuos inmunocomprometidos, ya que pueden surgir variantes virales únicas del SARS-CoV-2”, dijo el equipo de investigación dirigido por Magda Vergouwe. Es candidata a doctorado en el Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam en los Países Bajos.

El paciente en cuestión soportó la infección de COVID más larga conocida hasta la fecha, luchando contra el virus durante 613 días antes de morir de la enfermedad de la sangre que había comprometido su sistema inmunitario, dijeron los investigadores.

Los pacientes inmunocomprometidos que sufren infecciones persistentes le dan al virus de la COVID la oportunidad de adaptarse y evolucionar, explicaron los investigadores.

Por ejemplo, se cree que la variante ómicron surgió en un paciente inmunodeprimido inicialmente infectado con una forma anterior de COVID, señalaron los investigadores.

En este último informe, el hombre ingresó en el Centro Médico de la Universidad de Ámsterdam en febrero de 2022 con una infección por COVID a los 72 años, después de haber recibido múltiples vacunas.

Sufría del síndrome mielodisplásico y mieloproliferativo de superposición, una enfermedad en la que la médula ósea produce demasiados glóbulos blancos, según el Instituto Nacional del Cáncer de EE. UU.

Tras un trasplante de células madre, el hombre también había desarrollado linfoma, un cáncer de los glóbulos blancos, dijeron los investigadores.

Un medicamento que tomó para el linfoma, rituximab, agotó todas las células inmunitarias que normalmente producen anticuerpos contra la COVID, añadieron.

Para eliminar su COVID, el hombre recibió un cóctel de anticuerpos monoclonales que finalmente resultó ineficaz.

De hecho, la secuenciación genética mostró que el coronavirus comenzó a mutar para evadir los anticuerpos que había recibido, un paso que podría haber socavado la efectividad del tratamiento en otros, dijeron los investigadores.

La secuenciación genética de 27 muestras nasales tomadas del hombre reveló más de 50 mutaciones en el virus COVID , incluidas variantes con cambios en la proteína de pico a la que se dirigen las vacunas.

“La infección prolongada ha llevado a la aparición de una nueva variante inmunoevasiva debido a la extensa evolución dentro del huésped”, dijeron los investigadores.

Esos casos plantean una “amenaza potencial para la salud pública de la posible introducción de variantes virales de escape en la comunidad”, añadieron.

Sin embargo, anotaron que no se había documentado la transmisión de ninguna variante de COVID del hombre a otras personas.

Los investigadores presentarán sus hallazgos en la reunión de la Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas la próxima semana en Barcelona. Los hallazgos presentados en reuniones médicas deben considerarse preliminares hasta que se publiquen en una revista revisada por profesionales.

FUENTE: Sociedad Europea de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas


Phoenix Mediosviernes 19 abril, 2024
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El peligroso trastorno del ritmo cardiaco conocido como fibrilación auricular es conocido principalmente por aumentar el riesgo de ACV de las personas.

Pero las personas con fibrilación auricular en realidad tienen un riesgo mucho más alto de desarrollar insuficiencia cardiaca que de sufrir un accidente cerebrovascular, muestra un estudio reciente.

De hecho, el riesgo de insuficiencia cardiaca asociado con la fibrilación auricular es “dos veces mayor que el riesgo de accidente cerebrovascular a lo largo de la vida”, concluyó el equipo de investigación dirigido por el Dr. Nicklas Vinter, investigador postdoctoral del Centro Danés de Investigación de Servicios de Salud de la Universidad de Aalborg, en Dinamarca.

Dos de cada cinco pacientes con FA (un 42 por ciento) desarrollarán insuficiencia cardiaca, en comparación con uno de cada cinco (un 20 por ciento) que sufrirá un accidente cerebrovascular y uno de cada 10 (un 10 por ciento) que sufrirá un ataque cardiaco, según los resultados, que se publicaron en la edición del 17 de abril de la revista BMJ.

“Aunque las directrices sobre la fibrilación auricular se enfocan principalmente en la prevención del ACV, nuestros hallazgos indican que la insuficiencia cardiaca fue la complicación principal”, concluyeron los investigadores en un comunicado de prensa de la revista.

El estudio también encontró que un número creciente de personas están desarrollando fibrilación auricular, lo que aumenta su riesgo de insuficiencia cardíaca y accidente cerebrovascular.

Antes, una de cada cuatro personas desarrollaba fibrilación auricular en algún momento de sus vidas, dijeron los investigadores.

Ese número ahora ha aumentado a una de cada tres personas, un aumento en el riesgo de FA de por vida del 25 al 31 por ciento entre la década de 2000 y la de 2010.

Se sabe que la fibrilación auricular aumenta el riesgo de accidente cerebrovascular porque los latidos cardíacos temblorosos e irregulares permiten que la sangre se acumule y coagule en las cavidades superiores del corazón, según la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association, AHA).

Pero la fibrilación auricular también puede contribuir a la insuficiencia cardiaca, que ocurre cuando el corazón no puede bombear suficiente sangre para satisfacer las necesidades del cuerpo, según la AHA.

La fibrilación auricular puede hacer que el corazón lata tan rápido que nunca se llene adecuadamente de sangre para bombear al cuerpo, según la AHA.

Se espera que casi 16 millones de estadounidenses tengan fibrilación auricular en 2050, señalaron los investigadores en las notas de respaldo.

En el nuevo estudio, analizaron los datos de salud de 3.5 millones de adultos daneses que comenzaron sin antecedentes de FA. Se hizo un seguimiento de estas personas durante un periodo de 23 años, de 2000 a 2022, para ver si terminaban con el trastorno del ritmo cardiaco.

Más de 360,000 personas terminaron con fibrilación auricular, y los investigadores luego los siguieron para ver si más tarde fueron diagnosticados con insuficiencia cardíaca, accidente cerebrovascular o ataque cardíaco.

En general, los hombres diagnosticados con fibrilación auricular tenían un riesgo más alto de insuficiencia cardiaca que las mujeres, un 44 frente a un 33 por ciento. Los hombres también tenían un riesgo más alto de ataque cardiaco, un 12 frente a un 10 por ciento.

Pero las mujeres con fibrilación auricular tenían un riesgo más alto de ACV, un 23 frente a un 21 por ciento.

Actualmente, los médicos se centran en el riesgo de accidente cerebrovascular después de un diagnóstico de fibrilación auricular, recetando anticoagulantes para prevenir la coagulación. A más de un 85 por ciento de los pacientes en Dinamarca diagnosticados con fibrilación auricular se les recetan estos fármacos, señalaron los investigadores.

“Nuestros hallazgos animan a prestar más atención a la prevención secundaria de la insuficiencia cardiaca tras la fibrilación auricular”, señalaron los investigadores.

Estas podrían incluir animar a los pacientes a hacer ejercicio y perder peso, desarrollar terapias efectivas para la fibrilación auricular y la insuficiencia cardiaca, y diseñar programas de rehabilitación cardiaca para mejorar la fuerza cardiaca, señalaron los investigadores.

FUENTE: BMJ.


Phoenix Mediosjueves 18 abril, 2024
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Cada vez más estudios demuestran la estrecha relación entre el buen funcionamiento del cuerpo y la alimentación. En el camino de la alimentación saludable, sumar especiasen las preparaciones es fundamental para que cada plato, además de sano, sea rico y sabroso.

Entre la infinidad de condimentos que podemos añadir a las comidas, la canela, más que una especia para el paladar, emerge como un superalimento con impresionantes beneficios para la salud, avalados por crecientes investigaciones científicas. Su capacidad para transformar no solo el sabor de las comidas, sino también contribuir significativamente a el bienestar físico, ha capturado la atención de expertos en nutricióny salud.

Ahora, qué tán cierto es que este ingrediente puede ayudar a reducir la inflamación. Expertos en nutrición de la Clínica Cleveland, revelaron cuáles son todas las propiedades de la canela haciendo un repaso por sus principales beneficios para la salud.

Canela en rama y en polvo, destacando su potencial nutritivo y sus cualidades naturales beneficiosas para la salud – (Imagen Ilustrativa Infobae)

¿Cuáles son los beneficios de la canela para la salud?

La gran mayoría de las hierbas y las especias contienen antioxidantes, compuestos poderosos que pueden reducir el riesgo de desarrollar enfermedades cardíacas. Candace O’Neill, experta en nutrición de la Clínica Cleveland, señaló que los beneficios de la canela provienen de uno de sus compuestos antioxidantes, el cinamaldehído, la sustancia responsable de su exquisito aroma y sabor.

Durante décadas, los científicos han investigado si la canela puede ayudar a las personas con diabetes tipo 2 a reducir sus niveles de azúcar en la sangre. Un estudio encontró que “las personas en tratamiento con insulina que tomaron suplementos de canela diariamente presentaron disminuciones marcadas y duraderas después de la ingesta durante 40 días”.

Cuando las personas dejaron de tomar la canela, vieron una continuación de los beneficios, es decir, los niveles de azúcar en la sangre se mantuvieron más bajos que al comienzo de la prueba, señaló O’Neill.

Sin embargo, la canela no debe considerarse como un reemplazo del tratamiento tradicional contra la diabetes. Para aclarar esta creencia extendida entre algunas personas, la Asociación Estadounidense de Diabetes advierte específicamente que la canela “no es tan efectiva como su medicamento para la diabetes tipo 2″ y señala que los suplementos de esta especie no deben utilizarse como tratamiento contra la enfermedad metabólica.

La canela en las cuatro comidas diarias puede tener grandes beneficios para el organismo – (Imagen Ilustrativa Infobae)

Las hierbas y las especias se han utilizado desde la antigüedad debido a sus propiedades antimicrobianas que aumentan la seguridad y la vida útil de los alimentos al actuar contra los patógenos y las bacterias.

Los antioxidantes de la canela ayudan al cuerpo a reparar las células dañadas y luchar contra los radicales libres, lo que significa menos infecciones y enfermedades. Sus ventajas fueron destacadas en una revisión de estudios, que mostró evidencia sobre su poder para inhibir las bacterias al dañar las membranas celulares y alterar su perfil de lípidos. Si bien los resultados preliminares fueron alentadores, los científicos advirtieron que se necesita más invetsigación para probar sus beneficios concluyentes.

Una de las propiedades más consolidadas de los extractos de canela, los aceites esenciales y sus componentes es la actividad antibacteriana frente a bacterias Gram-positivas y Gram-negativas responsables de muchas enfermedades infecciosas.

¿Por qué la canela puede ayudar a reducir la inflamación?

La canela tiene un efecto vasodilatador en los vasos sanguíneos, lo que redunda en una mejor circulación. El cinamaldehído ayuda a reducir la inflamación y aliviar la hinchazón al evitar que las plaquetas de la sangre se aglutinen.

“La cultura alimentaria actual no tiene muchas de esas especias incorporadas de forma natural en nuestra dieta”, señaló O’Neill. “Debido a que vivimos en esta sociedad acelerada y en movimiento, gran parte de nuestra comida se empaqueta y se prepara previamente. Muchos de estos potentes antioxidantes faltan en nuestra dieta”, agregó la especialista.

¿Cómo puede ayudar la canela a activar el cerebro?

El doctor Brandon Crawford, neurólogo especialista en Neurología Funcional, Fotobiomodulación y Neurodesarrollo Infantil, destacó en el portal SheFinds que esta especie con un sabor delicado e inconfundible brinda múltiples beneficios.

“Puede regular los niveles de azúcar en sangre, lo cual es crucial para mantener la función cognitiva y prevenir enfermedades neurodegenerativas”, aseguró Crawford, quien también apuntó que es una fuente de antioxidantes.(I).


Phoenix Mediosjueves 18 abril, 2024
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La memoria es la capacidad de los seres humanos para aprender, evocar y almacenar la información aprendida. Y su pérdida afecta en múltiples aspectos de la vida diaria.

Es que el cerebro es el órgano más complejo y fascinante del cuerpo humano, y su bienestar es fundamental para llevar una vida plena y saludable. Gracias al cerebro, podemos llevar a cabo acciones tan diversas como pensar, hablar, escribir, recordar, bailar, respirar y soñar. Cuando existe algún tipo de deterioro en él, muchas de estas actividades se pueden ver afectadas.

Pero antes, hay que aclarar que olvidarse algunas cosas es normal. Lo anormal sería recordar todo lo que hacemos, como le sucedió al personaje de Funes, el memorioso del escritor Jorge Luis Borges. Los expertos médicos han investigado extensamente el cerebro debido a su amplia gama de funciones para determinar cuándo un olvido es normal y cuándo responde a una patología.

La elaboración de juego de rompecabezas, crucigramas y sudoku, ayudan a tener un cerebro activo

El doctor Ricardo Allegri, jefe de Neurología Cognitiva de Fleni, explicó en una nota reciente: “En el olvido benigno, el sujeto no se acuerda de parte de una situación o una palabra y la recuerda posteriormente en forma espontánea o ante una ayuda. El sujeto está mucho más preocupado por los olvidos que su entorno. Un ejemplo es cuando uno está hablando y no aparece un nombre pero sí sabemos de quién hablamos y todo su entorno. Al rato, manejando el auto, nos aparece espontáneamente ese nombre o alguna situación nos lo trae. Esto es un olvido normal”.

En cambio, en el olvido patológicola persona olvida una situación completa que no recupera posteriormente. Hay frecuentes reiteraciones de preguntas o comentarios. El sujeto está anosgnósico (no reconoce y minimiza lo que le pasa) y esto lo lleva a que su entorno esté mucho más preocupado que él. Un ejemplo típico es si yo fui a cenar anoche a la casa de un familiar mayor y hoy a la mañana lo llamo por teléfono y me dice: ‘Hace tanto tiempo que no nos vemos’. Este es un olvido patológico (no recuerda algo reciente, no recuerda la experiencia completa y no se facilitó con mi llamado), indicó el médico.

Por ejemplo, en los pacientes con Alzheimer aparecen los olvidos patológicos. “En ellos son típicos la pérdida de la memoria reciente; las reiteraciones de preguntas o de comentarios; la falta de palabras; algún episodio de desorientación en el tiempo y más adelante en el espacio”, precisó el experto.

 

Una resonancia magnética del cerebro es uno de los estudios para confirmar un deterioro cognitivo

“Se presentan dificultades con el manejo del dinero (equivocaciones, cambios en el valor), problemas con tareas que la persona hacía habitualmente, errores en compras, fallas en el manejo habitual de bancos”, indicó Allegri y destacó que en la actualidad se sabe que la patología de la enfermedad de Alzheimer empieza muchos años antes de la sintomatología clínica.

¿Qué olvidos pueden ser indicios de problemas de memoria?

Ciertas formas de fallas al recordar son anormales y pueden ser indicativas de problemas mayores:

1. Dificultad para aprender cosas nuevas.

2. Problemas para hacer y comprender cosas que antes eran fáciles.

3. Olvidar conversaciones rápidamente.

4. Perderse en lugares familiares.

5. Repetir historias con frecuencia.

6. Los seres queridos señalan que algo anda mal. Es más probable que un ser querido pueda detectar tempranamente problemas como la repetición de historias en el día a día.

¿Cuál es la causa de la pérdida de memoria?

Los cambios en la memoria pueden ser irritantes, pero son normales y manejables- (Imagen Ilustrativa Infobae)

Aunque el estrés y la ansiedad pueden afectar su capacidad cognitiva, es la edad la que ejerce la mayor influencia.

En cuanto a la pérdida de memoria, los Institutos Nacionales de Salud de Estados Unidos compartieron los resultados del estudio ‘Demencia y Trastornos Cognitivos Geriátricos’, destacando que después de los 30 años comienza el declive cognitivo, pero se intensifica significativamente después de los 60 años.

La neuróloga Sharon Sha, de la Universidad de Stanford, respalda estos hallazgos al señalar que hay una leve disminución en la memoria a medida que avanza la edad. La doctora destaca que la capacidad de retención de la memoria disminuye en comparación entre un joven adulto y una persona de 60 años.

“Cierto grado de problemas de memoria y una modesta disminución en otras habilidades de pensamiento son partes comunes del envejecimiento”, destacan expertos de Mayo Clinic.

“Sin embargo, hay una diferencia entre los cambios normales y la pérdida de memoria asociada con demencia, enfermedad de Alzheimer y otros trastornos relacionados. Y algunos problemas de memoria podrían ser causados por otras afecciones tratables”, precisó la doctora Anne Shandera-Ochsner, neuropsicóloga clínica en Sistema de Salud de Mayo Clinic en La Crosse y Onalaska, Wisconsin..

Pérdida de memoria y envejecimiento

Es normal tener una pérdida leve de memoria a medida que envejecemos. Esto no va impedir vivir una vida plena y productiva. Por ejemplo, de vez es posible olvidar el nombre de un conocido pero recordarlo más tarde. Es posible perder las gafas o necesitar escribir una lista para recordar tareas.

Estos cambios en la memoria pueden ser irritantes, pero son normales y manejables. No interrumpen la capacidad para trabajar, vivir de forma independiente o mantener una vida social.

¿Cómo diferenciar la pérdida de memoria de la demencia?

El Alzheimer afecta a entre el 5 y el 8 % de personas mayores de 65 años.

La demencia no es una enfermedad específica. Es un grupo de síntomas que afectan memoria, razonamiento, juicio, lenguaje y otras habilidades de pensamiento.

Suele comenzar gradualmente, empeora con el tiempo e interfiere con la vida diaria de una persona, incluido el trabajo, la gestión de las tareas diarias, interacciones y relaciones sociales.

Los síntomas tempranos incluyen olvidos, dificultad para orientarse, y problemas para resolver situaciones cotidianas. A menudo, estos se acompañan de cambios en el estado de ánimo, como ansiedad o tristeza.

La condición, que se agrava con el tiempo, varía según las causas y el estado de salud anterior del individuo, potenciando la necesidad de ayuda en el cuidado personal.

La demencia afecta diferentemente a cada persona, pero eventualmente puede conducir a no reconocer a seres queridos, problemas de movilidad, y conducta agresiva, enumeraron desde la OMS. Es por este motivo que, al identificar algunos de estos síntomas, es de suma importancia la consulta con un profesional.

¿Cuándo es preocupante la pérdida de memoria?

La pérdida de memoria suele ser una de las primeras o más reconocibles signos de demencia. Otros signos tempranos pueden incluir:

Los juegos mentales como el cucigrama o pupiletras ayudarán a mantener activa la memoria para preservar la calidad de vida ante posibles enfermedades cognitivas
  • Hacer las mismas preguntas repetidamente.
  • Olvidar palabras comunes al hablar.
  • Mezclar palabras, como decir “cama” en lugar de “mesa”.
  • Tomar más tiempo para completar tareas familiares, como seguir una receta.
  • Extraviar objetos en lugares inapropiados, como poner una billetera en un cajón de la cocina.
  • Perderse mientras camina o conduce en un área conocida.
  • Tener cambios de humor o de comportamiento sin motivo aparente.

¿Qué hacer para prevenir la pérdida de memoria?

La actividad física es fundamental, ya que estimula al sistema circulatorio y, por ende, al flujo sanguíneo en todo el cuerpo. Lo más importante es que este factor también impacta en el cerebro y lo mantiene oxigenado, lo que ayuda a evitar su deterioro.

El Department of Health and Human Services (Departamento de Salud y Servicios Humanos) de Estados Unidos recomienda al menos 150 minutos a la semana de actividad aeróbica moderada o 75 minutos a la semana de actividad aeróbica intensa. Lo ideal es dosificar la actividad a lo largo de la semana para que el cuerpo disfrute de los beneficios que brinda diariamente, indicaron los expertos de Mayo Clinic.

¿Cómo ayudamos a nuestro cerebro?

No solo debemos entrenar el cuerpo, sino también al órgano responsable de nuestra memoria: el cerebro. Toda acción que requiera un esfuerzo mental, como leer, hacer crucigramas, aprender nuevos idiomas o a tocar instrumentos, incentiva al cerebro y lo mantiene activo.

Otro factor que ayuda a preservar el bienestar neuronal son las relaciones con otras personas. Lo óptimo sería realizar estas acciones junto a amigos y seres queridos, entre otras personas. El entablar conversaciones y pasar tiempo con otros ayuda a bajar los niveles de estrés y a combatir la depresión, que suelen empeorar la calidad de la memoria.

 

Ante los primeros síntomas de pérdida de memoria severos y recurrentes, es clave hacerse estudio médicos concretos (Anna Shvets/Pexels)

Un consejo esencial de los expertos es organizarse. Ya sea con agendas, calendarios o notas (papel o electrónicas), escribir las tareas a realizar en el día hace que sea más fácil asignar tiempos a cada acción. Marcar cuando se completan las tareas también contribuye a la organización de todos los días, además de colaborar con un seguimiento sobre qué se debe hacer a continuación. Otro consejo es no hacer demasiadas cosas al mismo tiempo, es preferible una sola acción hasta finalizarla.

El cerebro necesita descansar para funcionar correctamente, ya que no solo permite comenzar con energía al día siguiente, sino que además existen procesos fisiológicos esenciales que solo ocurren en el descanso. Es por ello que es de suma importancia tener una buena rutina nocturna y acostarse temprano para lograr dormir entre 7 y 9 horas, sin interrupciones. “

Si los ronquidos interrumpen el sueño, programe una cita con el profesional de la salud, podría ser un signo de un trastorno del sueño, como apnea del sueño”, advirtieron desde Mayo Clinic. Al tiempo que los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) de Estados Unidos, advirtieron que la falta de sueño puede afectar a la memoria.

También la comida influye de forma positiva o negativa, ya que “el cerebro humano representa sólo el 2% del peso del cuerpo, pero el 20% de su carga metabólica ( 1– 3 ), y 10 veces más caro por gramo que el músculo”, según advierten desde la Biblioteca Nacional de Medicina de los Estados Unidos, contenida en el Centro Nacional de Información Biotecnológica. Es por este motivo que se recomienda consumir frutas, verduras, cereales integrales y carnes bajas en grasa. En contraposición, desalientan el consumo de alcohol que “puede llevar a confusión y pérdida de memoria”.(I).



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