jueves 18 julio 2024

El ‘cuerpo de papá’ no es inevitable, aunque la evolución contribuyó a que suceda

En el pasado evolutivo de los humanos, una disminución en la testosterona pudo haber ayudado a los hombres a adaptarse e incrementar su participación en la vida de sus hijos, dice Lee Gettler, un antropólogo que ha estudiado la ciencia de los cambios en los cuerpos de los hombres. Pero una testosterona más baja también puede propiciar una figura más suave, menos tonificada y con más barriga, es decir, un cuerpo de papá.

“Los rasgos biológicos que eran beneficiosos en los entornos en los que vivíamos hace cientos de miles o millones de años ahora no coinciden con aspectos de nuestro entorno actual”, dice Gettler, director del Laboratorio de Hormonas, Salud y Comportamiento Humano en la Universidad de Notre Dame. Esto significa que la baja testosterona ayudó a aquellos primeros cazadores-recolectores a convertirse en mejores padres, pero en una época en la que la vida implicaba mucha actividad física y poca abundancia de alimentos.

“El mensaje importante para los papás sobre esto es que tenemos que seguir intentando lo mejor posible para cuidar nuestros cuerpos”, dice Gettler. “Es difícil cuando tienes que intentar dormir lo suficiente y hacer suficiente ejercicio y no terminar los nuggets de pollo en el plato del niño, aunque no quieras desperdiciarlos en el restaurante”.

En un estudio que Gettler y sus colegas realizaron en Filipinas, “encontramos que los nuevos papás con recién nacidos tienen caídas muy significativas en su testosterona, en promedio, lo que podría reflejar cambios durante el embarazo o inmediatamente después de que sus bebés nacen”.

Los hombres del estudio tenían alrededor de 20 años, y su testosterona disminuyó en un promedio del 25%. “Ese es un cambio biológicamente significativo”, dice Gettler. “Mucho mayor de lo que podría ser simplemente debido al envejecimiento, que podría bajar los niveles de testosterona sólo un 10 por ciento por década después de los 30″.

En un artículo similar, publicado en Evolution, Medicine and Public Health en 2017, Gettler utilizó datos de la población de EE.UU. para mostrar que los hombres estadounidenses que estaban en pareja y vivían con niños tenían significativamente mayor grasa corporal, particularmente alrededor de la cintura, que los hombres solteros que no vivían con niños.

Niveles más bajos de testosterona pueden llevar a cuerpos con más grasa y menos tonificación, creando el “cuerpo de papá”.

La diferencia en la grasa corporal entre los dos grupos -el fenómeno del cuerpo de papá- se explicó por sus niveles más bajos de testosterona, escribió Gettler. Los hombres solteros de edad equivalente, que no vivían con bebés o niños pequeños, tenían niveles de testosterona más altos, en promedio. Los estudios también han mostrado que el cerebro de los hombres cambia con la paternidad.

En cuanto a por qué esos ancestros evolutivos le dieron a los padres de hoy una fuerte caída hormonal, Gettler dice que se trata de prioridades.

“La idea es que esa transición con esta disminución de la testosterona, ya sea que estemos hablando de padres aves, padres humanos u otros padres mamíferos, ayuda a cambiar las prioridades de esfuerzo de apareamiento y competición hacia la colaboración con la madre para ayudar a criar a la descendencia demandante”, dice.

Pero los humanos también han evolucionado, explica Gettler, de tal manera que los padres tienen la capacidad de involucrarse en una variedad de formas que son costosas en términos de tiempo, energía y recursos.

La gente a menudo tiene menos tiempo para hacer ejercicio cuando empieza una familia y se sumerge más en el trabajo, típicamente en sus 30s.

“En general, en algún momento alrededor de los 30 años, una persona sedentaria comienza a perder músculo a un ritmo de aproximadamente medio por ciento por año”, dice Brad Schoenfeld, experto en fisiología muscular y profesor de ciencias del ejercicio en el Lehman College en el Bronx. “Eso suele estar en el rango de edad del cuerpo de papá, por lo que ciertas partes comenzarán a caer, y cualquier adición de grasa corporal en el área solo acentúa el efecto”.

Pero también puede ser un momento importante para enfatizar la salud y el bienestar de los hombres.

“Creo que es importante cambiar la narrativa del ejercicio de un enfoque en la pérdida de peso a un enfoque en el beneficio de la salud y el bienestar”, dice Shelley Keating, investigadora de obesidad y profesora principal en la Escuela de Ciencias del Movimiento Humano y la Nutrición de la Universidad de Queensland en Australia.

“Para los papás, o cualquier persona en ese caso, que buscan hacer cambios positivos, es importante entender que la mayoría de los beneficios de salud del ejercicio ocurren independientemente del cambio de peso”, añade Keating. En otras palabras, no se trata solo de lo que ves cuando te subes a la báscula.

Los padres experimentan caídas significativas en sus niveles de testosterona después del nacimiento de sus hijos.

Evitar o deshacerte del cuerpo de papá requiere ejercicio y elecciones dietéticas saludables, y antes de comenzar, es una buena idea consultar con profesionales calificados.

“Siempre me gusta indicar que esto es mejor si es apoyado por un médico o un dietista para asegurarse de que no se eliminen grupos alimentarios esenciales y se cumplan los requisitos de micronutrientes”, dice Keating.

Los hombres también deben ser realistas y no ser demasiado duros consigo mismos. “Intenta hacer tus elecciones más saludables y las mejores elecciones con la mayor frecuencia posible, y al mismo tiempo, reconoce que puede que no siempre puedas hacerlo”, dice Craig Garfield, profesor de pediatría en la Escuela de Medicina Feinberg de la Universidad Northwestern y médico asistente en el Hospital de Niños Lurie de Chicago. Garfield también fundó la primera encuesta de salud pública de padres en el periodo perinatal. Lo más importante es que los nuevos papás y mamás se cuiden a sí mismos, añade, porque eso es en última instancia lo mejor para el bebé también.

Para la mayoría de los hombres, una o dos horas de entrenamiento de fuerza a la semana son suficientes para contrarrestar el cuerpo de papá, dice Schoenfeld.

Ejercicio de cuerpo entero: Schoenfeld recomienda trabajar todos los principales músculos del cuerpo en la misma sesión de entrenamiento, preferiblemente con ejercicios que involucren múltiples articulaciones. Esto incluye flexiones, sentadillas, dominadas, estocadas y presses de hombros. Realiza un mínimo de un ejercicio de presión de piernas (por ejemplo, sentadillas), un ejercicio de tirón de la parte superior del cuerpo (por ejemplo, dominadas) y un ejercicio de empuje de la parte superior del cuerpo (por ejemplo, press de banca) por semana. Puedes usar máquinas o pesas libres. Apunta a un mínimo de cuatro series semanales por grupo muscular por semana.

Entrenamiento cardiovascular: Cuando el objetivo es estar saludable y perder grasa, el ejercicio a o incluso por debajo de las pautas actuales de actividad física de 150 a 300 minutos por semana de ejercicio de intensidad moderada o 75 a 150 minutos por semana de ejercicio de intensidad vigorosa puede ayudar a perder grasa abdominal, dice Keating. Para perder peso mediante el ejercicio aeróbico solo, se recomienda más de 60 minutos al menos cinco días a la semana.

Entrenamiento contra el tiempo: Cuando encontrar tiempo para hacer ejercicio es un problema, los programas de entrenamiento en intervalos de alta intensidad y bajo volumen (HIIT) permiten una sesión de ejercicio más corta con el mismo o mejor beneficio. Pero antes de comenzar HIIT, los adultos mayores y cualquier persona en riesgo de enfermedad cardiovascular, incluidos aquellos que comienzan a hacer ejercicio después de un periodo de inactividad, deben obtener autorización médica para hacerlo.

Nutrición: Generalmente, para perder peso, debes consumir aproximadamente 500 calorías menos de lo normal por día, dice Keating. La dieta debe centrarse en alimentos integrales y mejorar la calidad de la dieta. Al igual que con el ejercicio, la sostenibilidad de la dieta es clave para el éxito a largo plazo en la pérdida de peso, dice. Mejorar la calidad de tu dieta puede mejorar tu salud cardíaca incluso en ausencia de pérdida de peso.

(c) 2024 , The Washington Post


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